El software

Al conjunto de instrucciones que nos permiten realizar una determinada función en el computador le denominamos software, básicamente nos referimos a lo que comúnmente conocemos como programas, sin embargo esto que parece tan simplista tiene una importancia mayor. ´pues el hardware sin un juego de instrucciones simplemente no es capaz de hacer nada, ya lo decíamos en la lección anterior, el computador como ha sido llamado por algunos es hasta el momento una maquina boba en el sentido de que hace maravillas, pero esas maravillas deben ser programadas por alguien, es decir detrás de cada programa o software hay una persona o empresa que escribió esas ordenes, para eso entonces se vale de una serie de lenguajes que hacen que la maquina le entienda y por lo mismo ejecute el programa. Como ven este mundo del software es bien interesante de comprender y mas que eso, entrarnos un poco en este mundo para que de alguna forma empecemos a generar nuestros propios programas para cosas particulares que necesitemos, así que entrémonos en este mundo para comprender cómo se hace, qué eso del software que administra el computador (sistema Operativo SO), qué significa software de propiedad y el software libre.

¿Qué es el software?

El software es una producción inmaterial del cerebro humano y tal vez una de las estructuras más complicadas que la humanidad conoce. De hecho, los expertos en computación aún no entienden del todo cómo funciona, su comportamiento, sus paradojas y sus límites.1 Básicamente, el software es un plan de funcionamiento para un tipo especial de máquina, una máquina “virtual” o “abstracta”. Una vez escrito mediante algún lenguaje de programación, el software se hace funcionar en ordenadores, que temporalmente se convierten en esa máquina para la que el programa sirve de plan. El software permite poner en relación al ser humano y a la máquina y también a las máquinas entre sí. Sin ese conjunto de instrucciones programadas, los ordenadores serían objetos inertes, como cajas de zapatos, sin capacidad siquiera para mostrar algo en la pantalla.

Los ordenadores sólo procesan lenguaje binario,(1y 0 ) pero para las personas este no es un modo válido de comunicarse (salvo a nivel sináptico :-). Si bien en los tiempos heroicos de los primeros ordenadores no les quedaba otro remedio que hacerlo, los programadores hace mucho que no escriben su código en lenguaje binario (denominado técnicamente “código-máquina”), pues es terriblemente tedioso, improductivo y muy sujeto a errores. Hace tiempo que los programadores escriben las instrucciones que ha de ejecutar el procesador de la máquina mediante lenguajes formales, llamados “de alto nivel”, bastante cercanos al inglés, si bien con rígidas reglas sintácticas que lo asemejan a los lenguajes lógico-formales. Esto facilita enormemente la tarea de escribir programas pero, para que esas instrucciones sean comprensibles para el procesador, deben ser convertidas antes a código-máquina. Esa conversión se realiza cómodamente con programas especiales, llamados compiladores. A lo que escribe el programador se le denomina “código-fuente”. Al resultado de la “conversión” (compilación) en lenguaje-máquina, se le denomina “código-objeto”, “binarios” o “ficheros ejecutables”. En principio, al usuario común sólo le importa este último nivel, los “binarios”, pero conviene tener clara la distinción entre fuentes y binarios pues es clave para entender el empeño de los partidarios del software libre en disponer de las fuentes. [1]

El término «software» fue usado por primera vez en este sentido por John W. Tukey en 1957. En la ingeniería de software y las ciencias de la computación, el software es toda la información procesada por los sistemas informáticos: programas y datos.

El concepto de leer diferentes secuencias de instrucciones (programa) desde la memoria de un dispositivo para controlar los cálculos fue introducido por Charles Babbage como parte de su máquina diferencial. La teoría que forma la base de la mayor parte del software moderno fue propuesta por Alan Turing en su ensayo de 1936, «Los números computables», con una aplicación al problema de decisión. [2]

Clasificación del software

Si bien esta distinción es, en cierto modo, arbitraria, y a veces confusa, a los fines prácticos se puede clasificar al software en tres grandes tipos:

  • Software de sistema: Su objetivo es desvincular adecuadamente al usuario y al programador de los detalles de la computadora en particular que se use, aislándolo especialmente del procesamiento referido a las características internas de: memoria, discos, puertos y dispositivos de comunicaciones, impresoras, pantallas, teclados, etc. El software de sistema le procura al usuario y programador adecuadas interfaces de alto nivel, herramientas y utilidades de apoyo que permiten su mantenimiento. Incluye entre otros:
    • Sistemas operativos
    • Controladores de dispositivos
    • Herramientas de diagnóstico
    • Herramientas de Corrección y Optimización
    • Servidores
    • Utilidades
  • Software de programación: Es el conjunto de herramientas que permiten al programador desarrollar programas informáticos, usando diferentes alternativas y lenguajes de programación, de una manera práctica. Incluye entre otros:
    • Editores de texto
    • Compiladores
    • Intérpretes
    • Enlazadores
    • Depuradores
    • Entornos de Desarrollo Integrados (IDE): Agrupan las anteriores herramientas, usualmente en un entorno visual, de forma tal que el programador no necesite introducir múltiples comandos para compilar, interpretar, depurar, etc. Habitualmente cuentan con una avanzada interfaz gráfica de usuario (GUI).
  • Software de aplicación: Es aquel que permite a los usuarios llevar a cabo una o varias tareas específicas, en cualquier campo de actividad susceptible de ser automatizado o asistido, con especial énfasis en los negocios. Incluye entre otros:
    • Aplicaciones para Control de sistemas y automatización industrial
    • Aplicaciones ofimáticas
    • Software educativo
    • Software empresarial
    • Bases de datos
    • Telecomunicaciones (por ejemplo Internet y toda su estructura lógica)
    • Videojuegos
    • Software médico
    • Software de Cálculo Numérico y simbólico.
    • Software de Diseño Asistido (CAD)
    • Software de Control Numérico (CAM) [2]

Con todo lo anterior te has preguntado alguna vez, cómo hacen los analistas de sistemas para crear un programa? veamos un poco este proceso.

¿Cómo se crea un Software?

El proceso de ingeniería de software se define como "un conjunto de etapas parcialmente ordenadas con la intención de logra un objetivo, en este caso, la obtención de un producto de software de calidad" [Jacobson 1998].El proceso de desarrollo de software "es aquel en que las necesidades del usuario son traducidas en requerimientos de software, estos requerimientos transformados en diseño y el diseño implementado en código, el código es probado, documentado y certificado para su uso operativo". Concretamente "define quién está haciendo qué, cuándo hacerlo y cómo alcanzar un cierto objetivo" [Jacobson 1998].

El proceso de desarrollo de software requiere por un lado un conjunto de conceptos, una metodología y un lenguaje propio. A este proceso también se le llama el ciclo de vida del software que comprende cuatro grandes fases: concepción, elaboración, construcción y transición. La concepción define le alcance del proyecto y desarrolla un caso de negocio. La elaboración define un plan del proyecto, especifica las características y fundamenta la arquitectura. La construcción crea el producto y la transición transfiere el producto a los usuarios. [3]

Resumiendo algunas de estas etapas encontramos:

1.-Algoritmo: Es crear el proceso o serie de pasos que va a usar tu programa es decir definir que operaciones son las que vas a realizar para que tu programa haga lo que tu quieres

2.-Diagrama de flujo: Se trata de crear un diagrama el cual ayuda para saber que orden van a seguir los pasos del programa y no confundirte a la hora de programar

3.-Pseudocodigo: Es escribir el programa en una forma tal que describa las funciones que se van a usar sin estar escrita en un codigo en particular y pueda ser usada como guia por cualquier programador para hacer la codificacion es decir escribir el programa en un lenguaje de programacion definido

4.-Codificacion: Es escribir el programa ya en forma en el lenguaje de tu eleccion por ejemplo C

5.-Pruebas: Se trata de realizar pruebas tratando de cubrir todas las posibilidades de tu programa introduciendo diferentes variables para comprobar que el programa no tiene errores y da los resultados deseados

6.-Implementacion: Es ya poner el programa en funcionamiento e instalarlo en el sistema [4]

El sistema Operativo (SO)

Ahora que hemos visto algunas de estas etapas centrémonos en el programa mas importante que tiene un computador u ordenador, se trata del Sistema Operativo (SO). como bien habrás comprendido nuestra máquina solo comprende un lenguaje binario de 1 y 0, lo que quiere decir que habla un lenguaje un tanto extraño para el usuario, que solo sabe introducir ordenes a través del teclado u otro tipo de dispositivo en su idioma natal, tenemos entonces aparentemente una situación difícil y que no logramos conciliar, para eso entonces requerimos del sistema Operativo pues el mediador o puente entre la máquina y el usuario, pues realiza la doble interpretación de llevar a la maquina el lenguaje particular que ella entiende y nos devuelve un resultado visible y que está en nuestro idioma o por lo menos en un lenguaje que resulta mas comprensible, cómo ves este programa resulta imprescindible porque no solo interpreta ordenes sino que administra todos los recursos de la maquina (la menoría, dispositivos, secuencias etc.).

El sistema operativo como máquina virtual

Un computador se compone de uno o más procesadores o CPUs, memoria principal o RAM, memoria secundaria (discos), tarjetas de expansión (tarjetas de red, modems y otros), monitor, teclado, mouse y otros dispositivos. O sea, es un sistema complejo. Escribir programas que hagan uso correcto de todas estas componentes no es una tarea trivial. Peor aún si hablamos de uso óptimo. Si cada programador tuviera que preocuparse de, por ejemplo, como funciona el disco duro del computador, teniendo además siempre presentes todas las posibles cosas que podrían fallar, entonces a la fecha se habría escrito una cantidad bastante reducida de programas.

Es mucho más fácil decir `escriba "Chao" al final del archivo "datos"’, que 
1-Poner en determinados registros del controlador de disco la dirección que se quiere escribir, el número de bytes que se desea escribir, la posición de memoria donde está la información a escribir, el sentido de la operación (lectura o escritura), amén de otros parámetros; 
2-Decir al controlador que efectué la operación. 
3-Esperar. Decidir qué hacer si el controlador se demora más de lo esperado (¿cuánto es "lo esperado"?). 
4-Interpretar el resultado de la operación (una serie de bits). 
5-Reintentar si algo anduvo mal. 
6-etc. 
Además, habría que reescribir el programa si se instala un disco diferente o se desea ejecutar el programa en otra máquina.

Hace muchos años que quedó claro que era necesario encontrar algún medio para aislar a los programadores de las complejidades del hardware. Esa es precisamente una de las tareas del sistema operativo, que puede verse como una capa de software que maneja todas las partes del sistema, y hace de intermediario entre el hardware y los programas del usuario. El sistema operativo presenta, de esta manera, una interfaz o máquina virtual que es más fácil de entender y de programar que la máquina "pura". Además, para una misma familia de máquinas, aunque tengan componentes diferentes (por ejemplo, monitores de distinta resolución o discos duros de diversos fabricantes), la máquina virtual puede ser idéntica: el programador ve exactamente la misma interfaz. [5]

Las tareas que generalmente realiza un Sistema Operativo son las siguientes:

-Realizar el interfaz sistema-usuario. 
-Compartir los recursos de Hardware entre los usuarios. 
-Permitir a los usuarios compartir sus datos entre ellos. 
-Prevenir que las actividades de un usuario no interfieran en las de los demás usuarios. 
-Calendarizar los recursos de los usuarios. 
-Facilitar el acceso a los dispositivos de E/S. 
-Recuperarse de fallas o errores. 
-Llevar el control sobre el uso de los recursos. 
-Entre otras. [5]

Tipos de Sistemas Operativos

Existen varios tipos de sistemas operativos, definidos según su capacidad para administrar simultáneamente información de 16 bits, 32 bits, 64 bits o más.

Sistema

Programación

Usuario único

Usuario múltiple

Tarea única

Multitarea

DOS

16 bits

x

 

x

 

Windows3.1

16/32 bits

x

 

 

No preventivo

Windows95/98/Me

32 bits

 

 

 

Cooperativo

WindowsNT/2000

32 bits

 

X

 

Preventivo

WindowsXP

32/64 bits

 

X

 

Preventivo

Unix / Linux

32/64 bits

 

X

 

Preventivo

MAC/OS X

32 bits

 

X

 

Preventivo

Windows 7

32/64 bits

 

X

 

Preventivo [6]

Nuestro mercado la mayoría de las computadores está dominado por el SO Windows en sus diferentes versiones, sin embargo LINUX esta entrado en algunos equipos debido a su filosofia de software libre y a una gran cantidad de ventajas, brevemente veamos algunas características de ambos sistemas operativos, aunque nos vamos a centrar en Windows XP debido a que nuestra sala tiene instalado este software y aunque en los computadores de reciente adquisición tienen instalado la versión 7, en lineas generales sigue manteniendo muchas cosas en común, que hacen fácil la transición entre una versión y la otra.

Qué el S.O LINUX?

Linux es uno de los tantos flavors de Unix. Se trata de un sistema operativo de 32 bits de libre distribución, desarrollado originalmente por Linus Torvalds, un estudiante de la universidad finlandesa de Helsinki, quien, en 1991, se abocó a la tarea de reemplazar a Minix, un clon de Unix de pequeñas proporciones y finalidad académica desarrollado años antes por Andrew Tannenbaun.

A medida que avanzaba en su desarrollo, Linus fue dejando el código fuente de las sucesivas versiones del kernel y utilidades de Linux a disponibilidad de los usuarios de Internet. Este fue sin duda un gran acierto, ya que hizo posible que una multitud de desarrolladores de todo el mundo se familiarizaran con el código, lo cual en primera instancia significó un gran aporte de sugerencias, evolucionado luego hacia un espectacular ejemplo de desarrollo distribuido de software: centenares de desarrolladores independientes, desde diferentes puntos del planeta tomaron a su cargo la producción de software para Linux, ya sea escribiéndolo desde cero o portándolo desde otras plataformas Unix. Esta modalidad de desarrollo continua aún hoy y ha permitido a Linux alcanzar un alto nivel de desarrollo y madurez, así también como un amplio grado de aceptación.

Actualmente, Linux posee todas las características que pueden encontrarse en cualquier sistema Unix moderno, incluyendo direccionamiento lineal de 32 bits, memoria virtual, multitarea real, shared libraries, módulos de kernel cargables on-demand, soporte TCP/IP (incluyendo SLIP, PPP, NFS, etc.), y sistema X-Windows (incluyendo servidores X para los adaptadores de video más populares, y clones de Motif, OpenLook, NextStep y Windows95 como window managers).[7]

Linux es distribuido bajo la Licencia General Pública de GNU, lo cual significa que puede ser distribuido, copiado y modificado gratuitamente, a condición de no imponer ninguna restricción en sucesivas distribuciones. En pocas palabras: Linux es un sistema operativo gratuito.

Obtención del software

Si se dispone de una conexión eficiente y segura a la Internet (y de una buena cuota de paciencia), un paquete Linux completo (kernel + utilidades + aplicaciones) puede obtenerse gratuitamente de muchos servidores FTP públicos; el único costo será en este caso el costo de la conexión a la Internet. [7]

Qué es SO Windows XP?

Windows XP (cuyo nombre en clave inicial fue Whistler) es una versión de Microsoft Windows, línea de sistemas operativos desarrollado por Microsoft. Lanzado al mercado el 25 de octubre de 2001, actualmente es el sistema operativo para x86 más utilizado del planeta (con una cuota de mercado del 56.72%) y se considera que existen más de 400 millones de copias funcionando.3 Las letras "XP" provienen de la palabra eXPeriencia (eXPerience en inglés).

Dispone de versiones para varios entornos informáticos, incluyendo PCs domésticos o de negocios, además de equipos portátiles, "netbooks", "tablet PC" y "media center". Sucesor de Windows 2000 junto con Windows ME, y antecesor de Windows Vista, es el primer sistema operativo de Microsoft orientado al consumidor que se construye con un núcleo y arquitectura de Windows NT disponible en versiones para plataformas de 32 y 64 bits.

A diferencia de versiones anteriores de Windows, al estar basado en la arquitectura de Windows NT proveniente del código de Windows 2000, presenta mejoras en la estabilidad y el rendimiento. Tiene una interfaz gráfica de usuario (GUI) perceptiblemente reajustada (denominada Luna), la cual incluye características rediseñadas, algunas de las cuales se asemejan ligeramente a otras GUI de otros sistemas operativos, cambio promovido para un uso más fácil que en las versiones anteriores. Se introdujeron nuevas capacidades de gestión de software para evitar el "DLL Hell" (infierno de las DLLs) que plagó las viejas versiones. Es también la primera versión de Windows que utiliza la activación del producto para reducir la piratería del software, una restricción que no sentó bien a algunos usuarios. Ha sido también criticado por las vulnerabilidades de seguridad, integración de Internet Explorer, la inclusión del reproductor Windows Media Player y aspectos de su interfaz. [8]

Actividades

Amigos, ahora que hemos leído un poco acerca de lo qué el software y nos hemos introducido en los diferentes Sistemas Operativos como primer programa que debe tener nuestro computador, los invito a realizar las siguientes actividades para que puedas comprender la manera en qué funcionan dentro de tu ordenador.

1.  Observa el siguiente video y busca en Internet qué es el software libre y escribe un resumen  de lo que encuentres y luego haga un comentario personal sobre lo que puedes interpretar sobre las ventajas y desventajas de usar el software libre GNU

2. Ahora ve a la siguiente aplicación de Jclic, que nos permitirá realizar algunas actividades interactivas, haz cada uno de los ejercicios que te plantean allí

http://clic.xtec.cat/db/jclicApplet.jsp?project=http://clic.xtec.cat/projects/winxp/jclic/winxp.jclic.zip&lang=es&title=Introducci%F3n+a+Windows+XP    [9]

3. Ahora para que conozcas la manera en qué funciona el SO que tenemos instalado en nuestro colegio, vamos a MICROSOFT empresa propietaria de los SO Windows y conozcamos de primera mano junto al programa “Alianza por la educación”, qué es el Windows XP, haz clic sobre el siguiente enlace:   (Para que puedas visualizar los videos debes abrir el enlace solo en Internet explorer) [10]

http://www.microsoft.com/latam/educacion/TV/xpyoffice2003/default.aspx

Versión humorística de lo qué es un SO
   
   

Fuentes

[1]  http://biblioweb.sindominio.net/telematica/softlibre/node1.html

[2] http://es.wikipedia.org/wiki/Software

[3] http://www.angelfire.com/scifi/jzavalar/apuntes/IngSoftware.html

[4] http://es.answers.yahoo.com/question/index?qid=20090224085506AAF9OJk

[5] http://www.euram.com.ni/pverdes/verdes_informatica/informatica_al_dia/que_es_un_so_144.htm

[6] http://es.kioskea.net/contents/systemes/sysintro.php3

[7] http://www.investigacion.frc.utn.edu.ar/labsis/Publicaciones/QueEsLinux/QueEsLinux.html

[8] http://es.wikipedia.org/wiki/Windows_XP

[9] Aplicación Jclic para iantrodicur a windows xp. Gabriel González y Manel Plou ver (applet) Punt Òmnia-Marianao Sant Boi del Llobregat (Baix Llobregat) http://clic.xtec.cat/db/jclicApplet.jsp?project=http://clic.xtec.cat/projects/winxp/jclic/winxp.jclic.zip&lang=es&title=Introducci%F3n+a+Windows+XP 

[10] Qué es: Alianza por la Educación (Partners in Learning.) La iniciativa Alianza por la Educación de Microsoft apoya el compromiso doble de Microsoft de promover la calidad de educación y ofrecer canales alternativos para el progreso económico. A través de la formación de alianzas con gobiernos y escuelas de todo el mundo, Alianza por la educación trabaja para integrar la tecnología en la enseñanza, el aprendizaje e investigación cotidianos.Actualmente, casi 3,5 millones de educadores en más de 100 países han recibido capacitación basada en el plan de estudios de Alianza por la educación y esto ha llegado a más de 80 millones de estudiantes a nivel mundial.Tres programas clave ayudan a los educadores a emplear tecnología a través de todo el proceso de aprendizaje y permiten a los estudiantes lograr sus metas de aprendizaje. http://www.microsoft.com/latam/educacion/alianzaporlaeducacion/partnersinlearning.mspx

Informática básica– El hardware

Es indudable que si se empieza un curso de computación debemos ir por el principio, y esto es conocer un poco el equipo en que estamos trabajando. El computador es un artefacto que ha tenido una gran evolución no solo desde el punto de vista físico, sus componentes que cada vez son mejores y mas baratos, sino también que hay detrás de s toda una evolución tecnológica bien interesante de lo que es el ingenio humano, la búsqueda por encontrar alternativas mejores, su fabricación ya es de por sí algo fantástico de comprender. En cuanto al software es el desarrollo de la lógica llevada a una expresión fascinante, es increíble que bajo una una premisa tan sencilla como es el 1 y 0 se hayan podido encontrar tantas posibilidades. Nuestro mundo actual toma una expresión que solo es posible gracias a los computadores, desde que se inventaron llegaron para quedarse, hoy están en todas partes en la mayoría de nuestras actividades:la escuela, la casa, los negocios, la industrial, en fin inconcebible la mayoría de los procesos actuales sin el uso de este binomio software y hardware, así que empecemos por comprender un poco su funcionamiento.

Veamos inicialmente un poco historia de cómo se dio este invento extraordinario, una evolución que  ha llevado una verdadera revolución tecnológica, acompañada de la evolución del conocimiento, aquí vemos como se marca el progreso tecnológico pues pasamos de maquinas enormes que funcionaban con tubos a miniaturas que tenemos hoy gracias a los microprocesadores.

Para complementar esta línea de tiempo veamos el siguiente enlace:

http://es.scribd.com/doc/17006/linea-de-tiempo-de-la-computacion

Ahora que ya tenemos un poco de claridad sobre la forma como ha evolucionado el computador, veamos en qué consiste el hardware y posteriormente el software.

EL HARDWARE

Se denomina hardware o soporte físico al conjunto de elementos materiales que componen un ordenador. Hardware también son los componentes físicos de una computadora tales como el disco duro, CD-Rom, disquetera (floppy), etc.. En dicho conjunto se incluyen los dispositivos electrónicos y electromecánicos, circuitos, cables, tarjetas, armarios o cajas, periféricos de todo tipo y otros elementos físicos.
El hardware se refiere a todos los componentes físicos (que se pueden tocar) de la computadora: discos, unidades de disco, monitor, teclado, ratón (mouse), impresora, placas, chips y demás periféricos. En cambio, el software es intangible, existe como ideas, conceptos, símbolos, pero no tiene sustancia. Una buena metáfora sería un libro: las páginas y la tinta son el hardware, mientras que las palabras, oraciones, párrafos y el significado del texto son el software. Una computadora sin software sería tan inútil como un libro con páginas en blanco.
Tipos de hardware
Se clasifica generalmente en básico y complementario, entendiendo por básico todo aquel dispositivo necesario para iniciar el ordenador, y el complementario como su nombre lo dice sirve para realizar funciones específicas o más allá de las básicas.

Periféricos de entrada

Son los que permiten que el usuario aporte información exterior. Entre ellos podemos encontrar: teclado, ratón (mouse), escáner, SAI (Sistema de Alimentación Ininterrumpida), micrófono, etc.
Periféricos de salida
Son los que muestran al usuario el resultado de las operaciones realizadas por el PC. En este grupo podemos encontrar: monitor, impresora, altavoces, etc. (1)

Periféricos de entrada/salida
Son los dispositivos que pueden aportar simultáneamente información exterior al PC y al usuario. Aquí se encuentran: módem (Modulador/Demodulador), unidades de almacenamiento (Discos duros, disquetes o floppy), ZIP, Memorias de pequeño tamaño, flash, etc)…

Veamos en detalle algunos de estes componentes:

Imagen

Características

Unidad Central de Proceso (CPU)Se podría definir como el cerebro del ordenador (en el caso de una computadora), este dispositivo es el que se ocupa de controlar y gobernar el ordenador. Este consiste en un circuito microscopico que interpreta y ejecuta las instrucciones de los programas almacenados en memoria y que ademas y que ademas tomas los datos de las unidades de salida, es decir, se trata del componente del ordenador que se ocupa del control y el proceso de datos. La potencia de un sistema informático (hardware) se mide principalmente por su CPU. (2) 

– La Unidad de Control (UC), que interpreta y ejecuta las instrucciones de la máquina almacenadas en la memoria principal o RAM (Random Acces Memory) y genera señales de control necesarias para ejecutar dichas instrucciones.

– La Unidad Aritmetico Lógica (UAL o ALU) recibe los datos sobre los que efectua operaciones de calculo y comparaciones, toma decisiones lógicas (determina si una afirmacion es correcta o falsa mediante reglas del algebra de Boole) y devuelve luego el resultado, todo ello bajo supervision de la unidad de control.

– Los registros de trabajo, se podria definir como el “lugar” donde se almacena información temporal, que constituyen el almacenamiento interno de la CPU.  (2)

El microprocesador: El microprocesador,

Llamada también procesador, es el circuito integrado central y más complejo de una computadora u ordenador; a modo de ilustración, se le suele asociar por analogía como el “cerebro” de una computadora.

El procesador es un circuito integrado constituido por millones de componentes electrónicos integrados. Constituye la unidad central de procesamiento (CPU) de un PC catalogado como microcomputador.

Desde el punto de vista funcional es, básicamente, el encargado de realizar toda operación aritmético-lógica, de control y de comunicación con el resto de los componentes integrados que conforman un PC, siguiendo el modelo base de Von Neumann. También es el principal encargado de ejecutar los programas, sean de usuario o de sistema; sólo ejecuta instrucciones programadas a muy bajo nivel, realizando operaciones elementales, básicamente, las aritméticas y lógicas, tales como sumar, restar, multiplicar, dividir, las lógicas binarias y accesos a memoria. (3)

La board
Placa base, o placa madre (motherboard), es el elemento principal de todo ordenador, en el que se encuentran o al que se conectan todos los demás aparatos y dispositivos. Físicamente, se trata de una “oblea” de material sintético, sobre la cual existe un circuito electrónico que conecta diversos elementos que se encuentran alclados sobre ella.
Los principales fabricantes de Boards son: Intel, Msi, Biostar, ASRock, Shuttle, Mobostar, Gigabyte, Asustek, Micro Star, Elitegroup, Tyan, Epox, Aopen, Nmc Pe, First, Albatron, Chaintech, Fujitsu Siemens, Sun, Maxdata, Tekram  (4)
 Tarjeta de video:
Esta es la que transmite al monitor la información gráfica que debe presentar en la pantalla. Con algo más de detalle, realiza dos operaciones:
interpreta los datos que le llegan del procesador, ordenándolos y calculando para poder presentarlos en la pantalla en forma de un rectángulo más o menos grande compuesto de puntos indivuduales de diferentes colores (pixels).
Toma la salida de datos digitales resultante de ese proceso y la transforma en una señal analógica que puede entender el monitor.
Estos dos procesos suelen ser realizador por uno o más chips: el procesador gráfico o GPU (Unidad de procesador grafico) y el conversor analógico-digital o RAMDAC, aunque en ocasiones existen chips accesorios para otras funciones o bien se realizan todas por un único chip. (4)
Tarjeta de sonido:

Es la que permite al computador manejar sonido (también se conoce como tarjeta de audio). Esta tarjeta hace posible reproducir sonido por medio de los parlantes o grabar sonidos provenientes del exterior mediante el micrófono (es una tarjeta interna, pero tiene puertos externos en los que se conectan los parlantes y el micrófono). En los PC de bajo costo, a veces la tarjeta de sonido es reemplazada por un chip de sonido integrado en la tarjeta madre; eso reduce el precio del computador, pero la calidad es aceptable. (4)
Tarjeta de red:

La tarjeta adaptadora de red es las interface entre la computadora y el cable de la red. La función de la tarjeta de red es preparar, enviar y controlar los datos en la red. Para preparar los datos que se enviarán a la red, la tarjeta usa un dispositivo llamado transceiver (transmisor-receptor), convertir la transmisión de formato serial a formato paralelo. Cada tarjeta tiene su propia y única dirección, lo cual permite que sea diferenciada de todas las demás tarjetas en la red.

Las tarjetas de red tiene opciones configurables que deben ser colocadas. Esas opciones incluyen la interrupción (IRQ), la dirección del puerto I/O y la dirección de la memoria base (base memory address). Para asegurar la compatibilidad entre la computadora y la tarjeta de red, debe de ser adecuado al bus de datos de la arquitectura de la computadora, y tener el tipo de conector adecuado al cable. /4)

La memoria RAM:

La memoria de un ordenador es donde se encuentra la información que maneja el procesador y las instrucciones que ejecuta. Podemos imaginar que es la mesa de trabajo del procesador; todo aquello que éste necesita ha de estar colocado en la memoria: aplicaciones, datos, controladores, etc. Para que el procesador pueda acceder a un programa grabado en un disco, ha de pasarlo previamente a la memoria.

A esta memoria se le llama RAM (acrónimo de Randon Access Memory, Memoria de Acceso Aleatorio)

Entre mas memoria tenga el computador, se podrá tener mas programas abiertos, y el computador tendrá algo mas de velocidad.

La capacidad de la memoria se mide en Mb, en múltiplos de 8, ejem 16,32,64…Mb. Actualmente los computadores cuentan con 256 Mb de memoria como mínimo. (4)

Disco duro:

  • El Disco Duro es un dispositivo magnético que almacena todos los programas y datos de la computadora.
  • Su capacidad de almacenamiento se mide en gigabytes (GB) y es mayor que la de un disquete (disco flexible).
  • Suelen estar integrados en la placa base donde se pueden conectar más de uno, aunque también hay discos duros externos que se conectan al PC mediante un conector USB. (5)

 

Unidad de CD – DVD – Blue ray 

La unidad de CD – DVD ha dejado de ser un accesorio opcional para convertirse en parte integrante de nuestro ordenador, sin la cual no podríamos ni siquiera instalar la mayor parte del software que actualmente existe, por no hablar ya de todos los programas multimedia y juegos.

Pero vayamos a ver las características más importantes de estas unidades.

En primer lugar vamos a diferenciar entre lectores, grabadores y regrabadores. Diremos que los más flexibles son los últimos, ya que permiten trabajar en cualquiera de los tres modos, pero la velocidad de lectura, que es uno de los parámetros más importantes se resiente mucho, al igual que en los grabadores.

Así tenemos que en unidades lectoras son habituales velocidades de alrededor de 34X (esto es 34 veces la velocidad de un lector CD de 150 Kps.), sin embargo en los demás la velocidad baja hasta los 6 ó 12X.
Dado que las unidades lectoras son bastante económicas, suele ser habitual contar con una lectora, y una regrabadora, usando la segunda sólo para operaciones de grabación. (6)

Monitor:
Los monitores de un computador es de igual importancia que muchas partes del computador ya que por medio de este es que se visualiza todo. Mejor dicho un computador si monitor no serviría

En el mercado encontramos gran cantidad de monitores, estos los encontramos en diferentes tamaños o formas, e inclusive se encuentra los monitores normales CRT, los pantalla plana LCD, plasma o LED. Se encuentran en una gran variedad de tamaños según las necesidades particulares del usuario.

Impresora:

La impresora es un periférico de salida esencial de la PC, como su misma palabra lo dice imprime en papel información, documentos, cartas, fotos, etc. de la PC para así poder ser archivada, presentada, etc., etc. Las impresoras son unidades de salida de datos soportados en papel. Permiten la obtención de listados o resultados de procesos de forma legible para las personas.

Básicamente hay tres clases de impresoras:inyección de tinta, laser y matriz de puntos. (4)

Scanner:

Son unidades que permiten copiar documentos y archivarlos digitalmente, son una especie de fotocopiadora pero en vez de imprimir se almacena en un archivo. Con el auge del documento electrónico y la caída vertical de sus precios, los escáner se han vuelto casi tan popular como las impresoras. Usualmente son producidos por las mismas empresas que fabrican éstas y los hay para el hogar, para oficina y para usos profesionales.

Para scanear texto existe un proceso llamado OCR (reconocimiento óptico de caracteres) es bastante satisfactorio; no es demasiado preciso, pero hay que aclarar que una alta precisión sólo la alcanzan programas para OCR profesionales como OMNI PAGE. (4)

Teclado:

En el teclado al presionar una tecla se envía una orden al computador para que pueda ser interpretada y presentar el símbolo o signo correspondiente en la pantalla del monitor.

Actualmente existen muchos tipos de teclados, están los básicos, los ergonómicos, los multimedia que en algunos casos tienen hasta calculadora incorporada. (4)

Mouse o ratón:

Cada vez que se mueve el ratón se envía una instrucción al computador para mover el puntero o cursor que aparece en la pantalla del monitor.

También tiene dos funciones adicionales al presionar los botones derecho o izquierdo, algunos incorporan un rueda en el centro que a la vez es un tercer boton.

Están los mouse tradiciones de bola y los mas avanzados como los ópticos que son especiales para trabajar en diseño grafico y tareas que necesiten mas sensibilidad y precisión en el mouse. (4)

Cámara fotográfica:

Es similar a una cámara convencional pero guarda las imágenes capturadas en forma digital.

La entrada de datos se realiza cuando se conecta la cámara al computador y mediante un programa se trasladan las fotografías digitales al disco duro para ser archivadas, procesadas o impresas.

 

El microfono:Un micrófono es otro tipo de dispositivo de entrada. Conéctelo a la computadora y utilice la computadora para grabar audio. (Algunas computadoras tienen micrófonos internos.) Un micrófono también se puede usar para mantener una conferencia telefónica con otro usuario de computadora.

Actividades

1. Ahora que hemos visto algunas de las partes del computador realiza el siguiente ejercicio con un applet de Jclic, te permitirá identificar cada una de las partes del computador. (7)

http://clic.xtec.cat/db/jclicApplet.jsp?project=http://clic.xtec.cat/projects/informat/jclic/informat.jclic.zip&lang=es&title=Inform%E1tica+b%E1sica 

2. Realiza la siguiente actividad, te puedes apoyar en la información previa. Nota 

http://ficus.pntic.mec.es/~cmed0011/dispositivos_es.htm

3. Ahora observa el siguiente video de Maravillas modernas sobre toda la evolución que ha tenido el computador.

 

Fuentes:

(1) http://www.trucoswindows.net/conteni7id-22-Que-es-el-Hardware.html

(2) http://h2non.wordpress.com/2007/10/15/unidad-central-de-proceso-cpu/

(3) http://es.wikipedia.org/wiki/Microprocesador

(4) http://compupractica.galeon.com/Board.html

/5) http://www.masadelante.com/faqs/disco-duro

(6) http://www.pchardware.org/cdrom.php

(7) Aplcacion en jclic para explicar informatica basica partes del computador.  Informática básica Gayle Almonte Escribir un mensaje a Gayle Almonte Instituto de Capacitación Informática
San Pedro de Macoris (República Dominicana)
En estos paquetes de actividades se repasan los principales componentes de un ordenador: unidad central, periféricos, software… i también aspectos sobre internet y Windows.

(8) ITE, Instituto de Tecnologías Educativas. Ministerio de Educación. Gobierno de España.